수, 08/12/2020 - 04:12

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耶和华见证人

 

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耶和华见证人(英语:Jehovah's Witnesses)[1] 是于1870年代末,由查尔斯·泰兹·罗素(Charles Taze Russell)在美国发起的圣经信仰。其最高规划机构为位于美国纽约布鲁克林的“中央长老团”,目前共7人组成,同时下属各部门亦有数十人作为辅助治理,世界各地亦有其治理分部。[2] 耶和华见证人认为其信仰是对耶稣时代纯正的基督教(亦即“正确的宗教”)的继承;他们认为正确的宗教是唯一的、是由上帝耶和华创立的。因而他们并不将罗素视为他们的“创始人”,而仅是将罗素视为其现代组织早期的一个先驱模范而已。耶和华见证人并非其它任何宗教的分支,而是一个完全独立的国际性宗教团体。截至2015年末,其信徒人数已超过820万人。他们在全球230多个国家和地区里热心地向别人分享对上帝的信仰。早期曾使用“圣经研究者”为名称,直至1931年,在一次国际大会上,其根据《圣经以赛亚书43:10 “耶和华说:‘你们是我的见证人,是我所拣选的仆人。” 宣布将自己的团体更名为“耶和华见证人”。他们坚信《圣经》是上帝所启示的,不管是在历史还是在科学层面上都完全可靠;且认为只有《圣经》中所提及的“上帝的王国”(亦作:“神的国”)才是彻底解决现今人类社会中种种难题的唯一希望。教义主张和传统的基督宗教相比有诸多差异。因信仰而坚守的中立主义是其典型的特征之一。[3]
中文名
耶和华见证人
外文名
Jehovah's Witnesses(英语)
性    质
宗教团体(基督宗教/圣经信仰)
覆盖地区
起    源
圣经研究者运动
发起时间
19世纪70年代
发起人
查尔斯·泰兹·罗素
总部地点
美国 纽约
信徒人数
约822万(2015年末)
宗教场所
王国聚会所
最高治理机构
中央长老团
主要法人团体
守望台圣经书社

耶和华见证人宗教介绍

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*注因为宗教题材属于敏感题材,所以请不要轻易修改已编辑好的内容。若确有编辑必要,请编辑者在编辑时务必遵守温和描述客观中立这两条原则。任何基于或带有个人观色彩的内容都是不可取的。

耶和华见证人核心教义

上帝耶和华是独一的真神(申4:39;太4:10);耶稣是上帝的头生子,是首先被造的(西1:15, 箴8:22、23、30, 启3:14);圣灵是上帝发出的动力,用来成就上帝的旨意(彼后1:20、21; 使2:4)。耶和华见证人认为这三者并不是如传统基督宗教所认为的“三位一体”之神[4-5] 。
纽约布鲁克林的总部,目前正计划搬迁 纽约布鲁克林的总部,目前正计划搬迁
耶稣基督在降临人世前是天使长米迦勒,(帖前4:16、但12:1等其他经文,详见引用[5] )在被钉死在苦刑柱上之后(耶和华见证人认为耶稣是死在“苦刑柱”而非十字架上,下文有详解),升上天复活为天使长。 上帝的希伯来名字的英文字母写法是“YHWH”(Jehovah),中文通称为耶和华(诗83:18),要在崇拜中使用这个名字。耶和华见证人是“上帝拣选的仆人”,只侍奉这独一的真神。(赛43:10) 不向圣人、教皇圣母、十字架及各种偶像等进行任何崇拜动作或者祷告。
耶稣基督既是弥赛亚也是上帝所委任的君王。(腓2:9~11) 他献出完美的生命作为赎价使人有机会通过他和上帝“和好”并得救。(林后5:18~20)
不存在所谓的“永火地狱”。所谓的“地狱”是对圣经原文的误译与误解(下文有详解)。所有不肯悔改的恶人在新世界里不会获得永生,而是会归回尘土即永远死去。(创3:19, 诗37:9-10)
人死后就不再存在,并没有所谓的“不死的灵魂”。(诗146:4, 传9:5-6,10) 众多译本所译作的“灵魂”(希伯来原文发音做:“尼发希”)其实就是指人或动物的生命体本身,当生命终止时,人或动物的思想和活动也一并停止。
撒但(撒旦)是现今这世界的隐形统治者。(林后4:4, 约一5:19) 撒但是伊甸园反叛事件的主谋,由于撒但借着引诱夏娃吃禁果这件事激起了上帝最高统治权的合理性与适当性的争议,导致上帝暂时容许人类在撒但的影响下自己统治自己,而世界也因此充满了苦难。不过这一切快要终止。上帝的王国会消灭一切恶人恶事,带来新世界,人类会有永久的希望。
所有信奉正确的宗教并努力按照圣经的标准而生活的真基督徒在未来的新世界里都会得享永生。但这些人绝大多数并不是生活在天上,而是生活在已经变成乐园的地球上。因为上帝创造地球最初的旨意就是要让人类居住和“遍满地面”。(创1:28, 诗37:29)只有14万4千被上帝所拣选的受膏的基督徒会和君王耶稣基督一起在天上施行统治,共同管理变成乐园的地球。(启14:1)
《圣经》和已知的、可靠的科学事实并无根本冲突,进化论并无根据[6] ;创造日中的“一日”并非是指实际的24小时,而是指很长的一段时间[7] 。圣经中很多地方都显示在上帝的眼中,“一日”可以指很长一段时间。(诗90:4,彼后3:8)
基督徒的信仰应该完全基于《圣经》,而不是基于人的见解、其他典籍或者传统观念(太15:3, 西2:8)。凡不是基于《圣经》的道理和教训,耶和华见证人都不接受。
耶稣基督已经在1914年在天上登基做王【时间推算方法上帝所立的王朝在公元前607年中断。结21:25-27;恢复统治之前先经过“七期”。但4:32,16,17;七期=2×三期半,即2×1260日。启12:6,14、11:2,3; 一天算一年。[共计2520年]结4:6; 民14:34; 延续至王国建立为止。路21:24; 但7:13,14)】,自1914年以来我们都生活在世界(现行的事物制度)的末期中。由于天上的邪灵都被驱逐到地上,所以地球充满罪恶和苦难。

耶和华见证人宗教原则

中立原则:
遵守现存国家的法律,尽力在小细节上也做到奉公守法(罗13:2~4,多3:1,彼前2:11~17),但不对任何国家的国旗、国徽或肖像等敬礼,不向任何世俗团体和个人宣誓效忠;对任何国家和地区的政治、社会、军事问题和冲突均保持中立;不宣扬任何国家或地区的政治制度、经济制度等;
挂有耶和华见证人官网标识的建筑大楼 挂有耶和华见证人官网标识的建筑大楼

不加入任何党派;不参与任何和当地政治有关联的活动(如政治选举或其他通过投票等方式推选某团体的领导者的活动、政治示威、游行等等),只积极传讲《圣经》的好消息。(约一5:19,约6:15、12:31、14:30、18:36) 在任何国家或地区都不服兵役或参军(弥4:3,以及根据有关“早期基督徒拒绝参军”的历史文献)。但在有替代役的义务服役国家或地区当中,信徒可根据自身实际情况和宗教良心来自行决定是否转服社会替代役。

没有性别、种族偏见。因为所有人都是亚当和夏娃的后代,所以没有高低贵贱之分,理应一视同仁。
其他生活准则:
1.拒绝任何形式的偶像崇拜,包括不使用十字架(耶和华见证人认为耶稣是死在“苦刑柱”上而非“十字架”上,因为古希腊语原文的“斯陶罗斯”仅代表一根直立的木柱的意思,并没有十字交叉的含义。同时见证人也根据参考文献和古籍指出“十字架”其实是后来从异教流入的说法。)、拒绝占星术、风水、占卜、拜鬼神等活动。(出20:4-5;诗115:4-8)
2.对于节日庆祝方面,耶和华见证人特别注重节日的起源,如果某个节日的起源和异教、魔法、占卜迷信、偶像崇拜或其他圣经所谴责的事有关联的话,他们就不会庆祝。因而大多数世俗节日耶和华见证人都不庆祝。
不参加狂欢、圣诞节(耶和华见证人认为耶稣不是在12月出生的,因为这不符合一些客观逻辑,如:气候环境等。并根据文献指出圣诞节源于古人对太阳的崇拜)[8-9] 、复活节(耶和华见证人认为复活节起源于异教)[10] 、感恩节万圣节,春节、清明节元宵节端午节鬼节国庆节等含有宗教意义或纪念世俗名人、歌颂某一个国家的节日。不庆祝生日(因为和生日有关的习俗都是起源于魔法和异教,并且《圣经》里只记述了两次庆生,分别是法老和希律,而且都是负面的记载)和为特别节日赠送礼物。但不含有《圣经》所谴责的内容的节日则可纪念,例如结婚纪念日等。
根据《圣经》中耶稣对门徒的吩咐,耶和华见证人特别重视“耶稣受难纪念聚会”。(路22:19)
3.禁戒血,包括不食用血或没放血的肉,不献血也不接受异体全血输血。因而耶和华见证人非常支持相对安全的不输血疗法。(徒15:28、29)(下文有详解)[11-12]
4.经常从事传道工作,采用逐户传道的方法探访社区的邻居或者某区域的人,跟他们讨论《圣经》。希望使人能够成为上帝的子民,并最终得救。(太28:19-20)
5.在日常生活与行为上努力符合《圣经》的标准。(雅1:22-25;2:26) 不吸烟、吸毒,但可以适量饮酒;禁止任何的同性恋双性恋跨性别等行为;禁止婚前同居、婚前性行为、婚外恋以及任何形式的通奸;不提倡和不是耶和华见证人的异性交往或结婚;注重言行、友善待人、没有偏见、乐于助人、体恤他人、发扬忍耐;表现基督徒的爱心与温和自制,用圣经所倡导的好品行来感染他人。(加5:22、23)尽力以属灵的事为生活重心。做一般的违反《圣经》原则的事在核实后会被劝告,做严重违反《圣经》原则的事(如淫乱等)和经常做违反《圣经》原则的事而不听劝告的人在经过核实后会被开除。在经过审查后确实悔改并愿意重新按照《圣经》原则生活的被开除者可被考虑重新接纳。
6.不守安息日,没规定必须在星期天聚会。耶和华见证人相信上帝吩咐给古代以色列人的摩西律法已经随着耶稣基督被钉死后所献出的赎价而废止了,取而代之的是基督的律法。因而基督徒无需守安息日。(罗10:4,罗7:6,弗2:13~15,西2:13、14、16)
部分国家和地区的“王国聚会所”一览
部分国家和地区的“王国聚会所”一览 (11张)
7. 在宗教自由的国家和地区里,耶和华见证人都在“王国聚会所(Kingdom Hall)”里举行聚会。“王国聚会所”相当于传统基督宗教所使用的教堂,但是建筑和装扮一般都较为朴素,没有一般的教堂高大华丽,而且内部和外部均没有一般教堂所摆设的十字架、基督受难像或者圣母雕塑等(因为他们认为通过这些雕塑或画像来祷告等于拜偶像),只是会摆放一些花或其他好看的植物等作为装饰。耶和华见证人认为基督徒崇拜上帝的场所不必多么华丽,只需朴素、干净、大方即可。重要的是内在的为人。(撒上16:7,耶17:10,彼前3:4)

耶和华见证人宗教影响

政治与军事:
根据《圣经》记载,耶稣在世时拒绝参与犹太人之政治和军事事务[13] 。而耶稣曾指出门徒应该:“他们不属于世界、正如我不属于世界一样。”(约翰福音17:16)因而耶和华见证人拒绝宣誓效忠于任何政权,在政治和军事事务上保持中立。“他们要将刀打成锤头,把枪打成镰刀。这国不举刀攻击那国;他们也不再学习战事。”(以赛亚书2:4)因此在一些国家中因触犯所在地的兵役法而遭到禁止或不同程度的限制,但这其中部分国家也新增了替代役的法律条文,因而逐渐解除了禁止或限制;而在一些政教合一的国家中,当局担心耶和华见证人会对当地的主流宗教构成威胁,所以禁止或高度限制他们的活动,这些国家大部分都是伊斯兰教国家。禁止或受限的国家有:埃及、阿富汗、阿尔及利亚、沙特阿拉伯、文莱、不丹、朝鲜(几乎禁止一切宗教)、新加坡、阿拉伯联合酋长国、也门、约旦、伊拉克、利比亚、摩洛哥、卡塔尔、苏丹共和国、突尼斯、乌兹别克等。但在绝大多数国家或地区,耶和华见证人都获得了和当地其他宗教相同或相似的权利;在很多义务服兵役的国家的法律当中,也都有以替代役来代替义务兵役的法律条文,以兼顾因宗教信仰或其他原因而不能服兵役的国民的人权公平。另外在部分义务服兵役且暂时没有替代役的国家当中,耶和华见证人作为合法宗教团体也不被限制,只是若信徒(通常为男性信徒)坚持在须要服兵役的年龄段当中拒绝参军的话,将不得不在监狱里服满和规定兵役所需同样年限的刑,如韩国。
以下是耶和华见证人坚守政治和军事中立的两个典型的例子:
1. 在纳粹德国时期,当时德国的所有宗教团体中,只有耶和华见证人拒绝听从希
迫害期间被关进集中营的见证人所戴的标志 迫害期间被关进集中营的见证人所戴的标志

特勒政权的种种要求:耶和华见证人基于信仰缘故坚决不做希特勒式的敬礼,也拒绝宣誓效忠国家和国家元首,耶和华见证人的儿女也不加入希特勒青年团,也不参与任何军事活动。结果,在德国,纳粹统治期间共有6262人被捕,2074人被关入集中营,有大约1200个耶和华见证人在纳粹时期丧生,其中270人因良心缘故拒绝参与军事服务而被处决。耶和华见证人表明自己与所信仰的完全一致:“我们必须接受上帝的统治,服从上帝而不是服从人。”(使徒行传5:29)(在纳粹的集中营,耶和华见证人的囚衣上都有一个紫色的三角形标志,他们是惟一有机会让自己逃过死亡的一群人,只要他们愿意在声明书上签字表明放弃自己的信仰就可以了。但真正签字的人却寥寥无几,可见耶和华见证人的信仰给予了其信徒强大的精神力量。)[14]

2. 在台湾地区,耶和华见证人的信徒入伍服兵役时,因为信仰而拒绝任何军事训练,更拒绝持用武器。因此,这些宗教良心犯会因违反《军法》而入狱服刑。由于服刑期届满后仍需回营服役到退伍,因此会以违反《军法》而重复入狱服刑。直至2000年12月8日,时任领导人陈水扁宣布特赦19位宗教良心犯,全为耶和华见证人的信徒。当局推动替代役制度,让因宗教等特殊因素而无法服兵役的人可转服替代役,兼顾了人权及兵役公平。从此,台湾耶和华见证人信徒的服役问题得以公平解决。
医学:
耶和华见证人和血
由于《圣经》视血为神圣,吩咐人要禁戒血,致使耶和华见证人拒绝接受输血(他们认为无论是吃血还是把别人的血输进自己的身体里都是一样的)。他们认为上帝只准许人在献祭时使用血(利17:10、11),耶稣基督就是通过自己的血为人类付出了赎价(来10:5、11),而人自己不能凭着自己的意愿随便使用血。但他们可以按照个人良心,决定是否接受器官移植。关于禁戒血的经文,使徒行传15:28-29记载:“因为圣灵和我们定意不将别的重担放在你们身上;惟有几件事是不可少的,就是禁戒祭偶像的物和血,并勒死的牲畜和奸淫。这几件你们若能自己禁戒不犯、就好了。愿你们平安。”[11]
病人权利争议第一宗耶和华见证人激发医学界注意的事件发生在1994年8月28日,当时一位医生在知道病人之宗教禁忌下,认为病人的最高利益是性命,而替该病人进行输血的医疗方法。
用以在特殊情况下提醒医师的拒绝输血声明 用以在特殊情况下提醒医师的拒绝输血声明

结果,当事人以不尊重自身的宗教立场而向医生提出控诉,最高法院裁决该病人的最高利益是其信仰,故裁定该医生侵犯了病人的自决权而被判罚款。由于耶和华见证人基于信仰的理由,所采取不输血的坚定立场,引起了医学界的注意,其后便出现了无血手术微创手术、显微手术、人造血液(参见[12] 。经过医学界在医疗技术的努力,美国南加利福尼亚大学医院在2001年2月21日,成功使用新的医疗技术拯救了耶和华见证人信徒家庭的一个七个月大的男婴,成为世界上第一宗完全没有输血的肝脏移植手术。这次手术赢得了法律界和医学界的欢呼,为信仰与生命的矛盾打开一条出路。

因血源紧张、输血的潜在危害以及宗教信仰等不同的因素,无血手术的医疗技术持续发展。对此耶和华见证人都表示了积极地支持。[16]

耶和华见证人主要发行刊物

耶和华见证人定期发行两本主要的刊物:中文版名称为《警醒!》(Awake!)和《守望台》(The Watchtower)。 《守望台》已经成为当今世界发行量最大的杂志,其次则是《警醒!》杂志,它们都是非卖品。并且每一期在其官方网站上分别提供对应的电子版本免费下载[17] 。
《警醒》为月刊,现今每期以超过90种语言在全球各地同步发行,每期平均印刷量多达4100万本。内容包罗万象,包括现今人类社会所关心或忽视的问题,有最新的科技发展、世界的生物奇观、全球各地的人文景观或饮食报道以及新闻点滴等。
守望台
《守望台》分为两个版本,公众版本和研读版本。公众版本现今每期以190多种语言同步在全球各地发行,平均发行量超过4200万本。和《警醒!》一样面向所有人士。正如《守望台》的全名《守望台宣扬上帝的王国》,其主要内容是要“显扬上帝耶和华是宇宙的至高主宰和其所设立的王国”。内容包括不同的《圣经》题目,如《圣经》问题、经文探讨、生活原则、基督教历史和环球的传道经历等。另外《守望台》还有研读版本,为月刊,是耶和华见证人在聚会时所使用的材料。公众也可以在耶和华见证人网站上阅读和下载每期的圣经书刊,部分语言版本的《守望台》和《警醒》备有录音带、CD光盘、MP3光盘、盲人点字本同步供应,例如:英语、汉语、日语、韩语、德语、法语、西班牙语、葡萄牙语、意大利语等。
出版《守望台》、《警醒》是全球《圣经》教育工作的一部分,一切费用由自愿捐款维持[17] 。
另发行不同题材基于《圣经》的辅助读物,如:《辨明圣经的真理》、《亲近耶和华》、《带来永生的知识》、《家庭幸福的秘诀》、《向伟大的导师学习》、《有一位关心人的造物主吗?》、《圣经,上帝的话语抑或人的话语》等等。几乎每一年都会有新的册子或书刊发行,无一例外都是非卖品。[17]

耶和华见证人新世界译本

《圣经》新世界译本是耶和华见证人的“守望台圣经书社”所发行的《圣经》译本。其英语版本乃直接通过《圣经》的希伯来语阿拉米语和希腊语原文翻译而成,其他语言版本则通过英语版本翻译而成。截至2012年末,《圣经》新世界译本总共出版了106种语言版本,发行量达1亿7000多万本,是当今世界上发行量最大的《圣经》译本之一。值得注意的是,相比很多标价出售的其他译本,《圣经》新世界译本一个显著的特色是,不论任何一种语言版本都没有标有价格,全部都是非卖品,由传道员无偿赠送给有意向要学习《圣经》的人。印刷经费由全球的自愿捐款来维持,印刷地点在“伯特利”(耶和华见证人在全球各地的办事处和相关设施)。但该译本对部分经文的译法引起了传统基督宗教对此的争议:
上帝的名字:
耶和华见证人在“王国聚会所”聚会的场景 耶和华见证人在“王国聚会所”聚会的场景

传统基督宗教基于犹太人传统对神名的尊重,习惯不直接称呼上帝的名号。传统基督宗教普遍认为《圣经》原文里的“耶和华”(希伯来语原文:“יהוה”,相当于英文字母的“YHWH”或“JHWH”),意思是“他自有永有”,其中并无原音。由于到了公元第一个千年下半叶,希伯来语的元音符才开始被人采用,所以“YHWH”或者“JHWH”的真正准确的读音没人能确定。因此,大部分《圣经》译本在翻译时都会用“神”、“上帝”或“天主”去取代或删掉。

一些传统基督宗教的信徒认为不该使用上帝的名字,但耶和华见证人认为无法确定“YHWH”或者“JHWH”的准确读音不能成为不将上帝的名字翻译出来的理由。因为“耶稣”这个名字如果按照希伯来语的叫法,翻译出来可能叫“耶奥舒阿”也可能是其他的叫法,但人们没有因为不确定到底该怎么读就不称呼基督为耶稣。
耶和华见证人继续回应说:“上帝名字的种种形态中,最为人熟知的是“耶和华”。既然现在我们无法肯定上帝名字的正确读法是什么,看来我们没有理由撇弃“耶和华”这个译法,转而采纳其他读法。如果要作出改变,那么为了标准一致的原则,我们就得改变《圣经》里许多其他名字的拼法和读法了,例如:耶利米的名字要改为希伯来语Yir·meyah′“伊梅阿”,以赛亚改为希伯来语Yesha‛·ya′hu“耶沙亚胡”,耶稣则改为希伯来语Yehoh·shu′a‛“耶奥舒阿”或希腊语I·e·sous′“伊埃苏斯”。词语是用来传达思想的,英语的Jehovah“耶和华”代表独一的真神,而这个名字(耶和华)在现今比其他任何名称更能代表真神的身份。”
耶和华见证人进一步指出《圣经》教导人要使用上帝的名字,例如《圣经》诗篇83:18:“使他们知道只有你的名是耶和华(YHWH),唯有你是掌管全地的至高者。”既然《圣经》不应该被人改变的,所以耶和华见证人在《圣经》新世界译本在新约里全面恢复上帝的名字。例如:《圣经》诗篇110:1“耶和华对我主说:你坐在我的右边,等我使你的仇敌作你的脚凳。”然而一般《圣经》译本在新约里都删掉上帝的名字耶和华,把《圣经》路加福音20:42-43引述诗篇的话译成:“大卫自己在诗篇上说:主对我的主说:你坐在我的右边,等我使你的仇敌作你的脚凳。”一些《圣经》译本把“耶和华对我主说”译为“主对我主说”,而《圣经》新世界译本则恢复使用上帝的名字。[18]
耶稣的地位:传统基督宗教根据《信经》(即传统基督宗教的基本信仰纲要),因而相信上帝是“三位一体”,即接受耶稣是独一真神(即上帝)三个位格之一。但耶和华见证人只接受《圣经》对耶稣的描述,
德国“伯特利”的大型彩色印刷机(2006年) 德国“伯特利”的大型彩色印刷机(2006年)

认为耶稣不是上帝,地位低于上帝[19] ,是受差的;在成为肉身为人之前,是天使长米迦勒。

传统基督宗教认为《圣经》约翰福音第一章第1和14节支持耶稣是上帝,指《圣经》新世界译本的翻译乃是配合耶和华见证人主张的耶稣地位低于上帝。耶和华见证人指此经文的传统翻译与上下文并不协调,经文内古希腊语原文中有不定冠词,相当于英文的“a”一个。这一节在不同《圣经》译本的译文比较如下(大部份译文都不理会这个不定冠词):
《圣经》和合本:
1“太初有道,道与神同在,道就是神。”
14“道成了肉身、住在我们中间、充充满满的有恩典有真理。我们也见过他的荣光、正是父独生子的荣光。”
《圣经》思高:
1“在起初已有圣言,圣言与天主同在,圣言就是天主。”14“于是,圣言成了血肉,寄居在们中间;我们见了衪的光荣,正如父独生者的光荣,满溢恩宠和真理。”
《圣经》新世界译本:
1“最初就有话语,话语跟上帝同在,话语是个神。”(“神”即“大有能力者”)
14“话语”成了肉身,住在我们中间;我们也观看过他的荣耀,正是从父亲那里来的独生子的荣耀,他充满分外恩典和真理。
对“地狱”的观点
耶和华见证人指出很多被其他译本译为“地狱”的希伯来语she’ohl′(希屋尔)和希腊语hai′des(海地斯)词的本身并没有“受苦或被火煎熬”的意思。耶和华见证人引用《科利尔百科全书》(1986,第12卷,28页)评论说:“这是译自《圣经》旧约中的希伯来语‘希屋尔’和希腊语《七十子译本》及《圣经》新约中的希腊语‘海地斯’。在旧约时代,‘希屋尔’纯粹指死人所在之处,死人不分善恶都到那里去,因此译做‘阴间’‘地狱’(按照现代一般人对这两个词语的理解)并不理想。”
并且耶和华见证人指出对“地狱”的翻译其实更多受到来自异教和但丁的《神曲》以及弥尔顿的《失乐园》的影响。信奉异教的古巴比伦人和埃及人在基督教出现以前就有恶人死后受苦的观念。
圣经新世界译本 圣经新世界译本
因而他们认为地狱并不存在。恶人不会到所谓的地狱里受苦,而是会被上帝永远除去。他们还用一个比喻来阐述:“如果一个孩子不听父亲的话,父亲就把他拖到火里去烧,你会尊敬这样的父亲吗?很显然,慈爱的上帝绝非如此。为保护义人和正确的崇拜,执意作恶不肯悔改的人会被耶和华永远剪除。而且在约翰一书4:8提到‘上帝就是爱’,一个人到底做了什么事情会让如此有爱心的上帝永无休止的折磨他呢?”
所以在《圣经》新世界译本里,其它圣经译本关于永火地狱的地方,他们就根据《圣经》希腊语原文的意思作出了修正。
以下是根据马太福音25:46所列出不同的中文《圣经》译本之译文:
《圣经》新世界译本 :“这些人要永远被剪除,义人却要永远得生命。”
《圣经》和合本: “这些人要往永刑里去;那些义人要往永生里去。”
《圣经》思高:“这些人要进入永罚,而那些义人却要进入求生。”
《圣经》现代中文译本:“这样的人要受永远的刑罚。至于那些义人,他们会得到永恒的生命。”
《圣经》恢复本:“这些人要往永远的刑罚里去,那些义人却要往永远的生命里去。”
在此kolasis一词,在其它译本译为刑、罚、刑罚或受苦,而《圣经》新世界译本则译为剪除。一些人认为这有修改原文涵义之意图,但由于该词在古希腊语的原意,以及古希腊语的特殊性,该词本身的翻译方法一直就存有争议。一些学者,例如以色列的希伯来文学者Benjamin Kedar教授对于《圣经》新世界译本的评论是:“在任何特定的事例上,所做的译文均有商榷的余地。但是,我从来没有在《圣经》新世界译本里,发现有任何出于偏见的意图,要使经文表露本身并不含有的意思。”[20]

耶和华见证人其他宗教的观点

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天主教东正教新教共同组成的传统基督宗教对耶和华见证人的争议从后者创始以来就一直存在。
1、由于耶和华见证人不相信传统基督宗教笃信的一些主要信条(如“三位一体”[21] 等),因而传统基督宗教基于自身的立场批评耶和华见证人“已经不属于基督教”或是“异端教派”,而耶和华见证人则回应说其信仰“无论是在教义内容、生活准则或是传道方式上都成功地恢复了公元一世纪的基督教,其他的所谓的基督教会并没有真正实践圣经的教诲。而通常异端教派是指脱离某个宗教团体而成立的新宗教,或指偏离正确宗教教义的教派。但是,耶和华见证人从没有隶属于任何教会,所以不是一个脱离教会而成立的新教派。还有,正确的宗教应该跟从上帝的话语《圣经》的标准,而耶和华见证人紧守《圣经》的教诲,所以他们不是一个异端教派”。
这争议的原因主要是由于双方面对《圣经》的理解存在差异。其次,耶和华见证人认为基督徒只应接受来自《圣经》的教义和教诲,不应接受人的传统和其他典籍;而传统基督宗教则认为除《圣经》外,自身教会的传统(如某些特定仪式)以及教会传承下来的信徒纲要(如《信经》)也很重要。
2、传统基督宗教也驳斥耶和华见证人对《圣经》断章取义,但耶和华见证人回应说:“我们从不会只看某一节经文就片面地理解它的意思。对于某些《圣经》经文,我们还会大量地查阅有关的资料辅助理解。况且很多《圣经》经文如果不看上下文的话,即使想要片面理解也很难。我们鼓励弟兄姊妹阅读整本《圣经》,甚至也鼓励他们阅读不同译本的《圣经》进行对照,以求更好的理解《圣经》全书。不了解《圣经》整本书的内容的话就无法对耶和华上帝和耶稣基督产生完整的认识,也就很难培养对上帝的信心。”
3、耶和华见证人曾多次修改其部分教义主张。因而传统基督宗教为此对其进行批评和质疑。对此,耶和华见证人回应说:“《圣经》表明,耶和华以渐进的方式使他的仆人明白他的旨意。(箴言4:18;约翰福音16:12)例如,古代的先知虽然受上帝启示写《圣经》,但并不完全领悟个中含意。(但以理书12:8,9;彼得前书1:10-12)耶稣基督的使徒也知道,当日有很多事他们并不明白。(使徒行传1:6,7;哥林多前书13:9-12)《圣经》表明到了“终结的时期”,真理的知识必定大增。(但以理书12:4)知识比以前丰富,想法就往往要修正。耶和华见证人愿意谦卑地修正自己的教义主张。”
4、亦有传统基督宗教教派和部分其他人士认为耶和华见证人的信条过于极端。对此,耶和华见证人回应说:“耶和华见证人并非宗教极端主义者。宗教极端主义通常都带有除了宗教以外的其他目的,给信徒和社会都带来危害,常常导致社会冲突和战争。但耶和华见证人根据《圣经》倡导和平,不参与任何军事、社会和政治斗争,也从不会利用宗教来赚取什么利益。耶和华见证人也积极与人为善,跟随基督的榜样。《圣经》的原则都是上帝本着爱所颁下的,信守真确的道理绝不会使人变得极端。耶和华见证人的信徒证明,《圣经》的内容也从未过时,人可以按照《圣经》的原则使生活过得更好。有些人之所以对教会失望,正是因为他们所属的教会根本不教导信徒正确的《圣经》原则,教会的信徒也不按照《圣经》原则来行事,而是说一套做一套。”
5、由于耶和华见证人所指出的信仰内容与传统的基督信仰存在诸多差异,因而有些人进一步质疑其是否为邪教。对此耶和华见证人则回应说:“ “邪教”为贬义色彩相当强烈的词语,指不正派的宗教,大多道德堕落、强调特殊崇拜仪式、跟从人间领袖、鼓励信徒离群索居等。而耶和华见证人严格遵守《圣经》的崇高道德标准。任何成员如果习以为常地通奸、淫乱、同性恋吸毒、醉酒、说谎或偷窃,就会被开除。他们注重的是整个生活方式,而不是某种崇拜仪式。他们不把世上任何人奉为教主,不鼓励人离群索居,起居工作都不会脱离社会。”
客观来说:1)已知的耶和华见证人的存在确实也已经有了140年左右的历史,只是相对天主教、东正教和新教这三个传统教派的历史来说,属于相对新兴的宗派;2)耶和华见证人是个世界性的宗教,在绝大多数国家都有其已知的信徒存在;3)耶和华见证人在绝大多数国家都是合法存在的宗教(部分国家出于兵役以及保护境内主流宗教等目的对其进行限制);4)耶和华见证人的确没有世俗教主,也不崇拜任何世俗个人;5)耶和华见证人的信徒可以自由且安全地退出组织。以上分析可见耶和华见证人并非邪教。
6、对于是否尊重其他的宗教,耶和华见证人回应说:“我们听从《圣经》的吩咐,‘尊重各种各样的人’,包括其他宗教的人。(彼得前书 2:17)举个例,在有些国家,耶和华见证人的人数多达几十万甚至上百万,但他们不会给政治家或立法委员压力,要他们限制或禁止其他宗教的活动,也不会发起运动要政府制定法律,强迫民众接受我们的道德标准和信仰。相反,我们会尊重别人的宗教,也很希望别人尊重我们的宗教。(马太福音7:12)”

耶和华见证人部分批评与争议

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以下主要是来自除了传统基督宗教之外的批评或争议:
1.传道方式:
耶和华见证人的传道方式是源于耶稣及使徒时代,但有部份人士对其信徒家庭探访感觉受到滋扰。耶和华见证人传道的活动,通常是以一种有组织的方式,在某特定的地区挨家挨户进行。耶和华见证人大多是二人一组或三人一组,并且仔细的记录感兴趣的住户,其后可能会再次上门回访。
2. 对待被开除者或离开组织的人的态度:
耶和华见证人的信徒虽然可以自由且安全地离开信仰,但会众与主动脱离组织的人或被开除者会断绝所有不必要的往来。批评者指出有的信徒可能因为担心会突然失去大多数朋友或和同为信徒的家人变得关系紧张而不敢轻易放弃信仰。
对此耶和华见证人回应说:
“ 一个受了浸的耶和华见证人要是对真理冷淡下来,不再跟信徒来往,我们不会避开他。相反,我们会主动帮助他,设法重燃他对上帝的爱。
一个受了浸的耶和华见证人要是犯了严重的过犯,并不会立即被基督徒会众开除。可是,他如果经常违反圣经的道德标准而不肯悔改的话,就会被开除,会众的成员也不会再跟他交往。
犯过的人接受劝告的场景 犯过的人接受劝告的场景

假如一个男子被会众开除,但他的妻子和儿女是耶和华见证人,那么妻子和儿女不会在宗教方面再跟他有任何交流,但是他们毕竟是有亲属关系的,所以会继续一起生活,妻子和儿女也会继续爱他。被开除的人可以参加我们的聚会。如果他们愿意,会众的长老就会根据圣经给他所需的帮助。长老这样做是要帮助对方再次符合资格成为耶和华见证人。被开除的人如果改过自新,真的渴望按照圣经的标准生活,就可以再次被接纳为会众的成员。

至于那些一度是基督徒,后来却主动离弃基督徒会众的人,保罗吩咐说,“不要再跟他来往”。使徒约翰也写道:“不可接待他到你们家里去,也不可向他问好。”(林前5:11,约二9,10)因而除非必要,我们不会再跟他们往来。假如信主的家庭成员中有人主动离弃信仰,其他的成员同样不会跟他在宗教方面有任何的交流,但作为家庭的一份子其他的家庭成员依旧会爱他。要是一度离弃信仰的人重拾对真理的爱,打算再次成为耶和华见证人,我们也同样欢迎他们。
这些决定一方面是为了遵照圣经的吩咐,保护会众的属灵洁净,另一方面也可以给予离弃信仰的人和被开除者反省和思考的机会。”
3. 坚持不输血疗法的争议:[22]
由于耶和华见证人基于个人信仰的理由,坚决采取不输血的立场;间接促使无血手术的医疗技术得到很大的进步。但不输血的立场有时令惯用血的医生陷入两难之地:若不准备血液来做手术,则可能会令致病人有更大的生命危险;而不理会病人的宗教禁忌强行输血的话,又有可能面临病人的控诉,当然也可能会面临输血的医疗疏失。
有人因此批评耶和华见证人损害需要输血的信徒的权益。
对此耶和华见证人回应说:
“《圣经》的确吩咐我们要“禁戒血”(徒15:28、29),我们也愿意遵从来自上帝的吩咐。在危急的情况下,我们的“医疗事务委员会”会尽全力帮助有需要的信徒同工寻找到最近的拥有掌握不输血疗法的医生的医院。在很多时候,输血并不是必要的,也有很多替代的不输血疗法,比输血要安全很多。现在很多医生都掌握不输血疗法。况且如果情势真的很危急,医生能够保证病人接受输血了就一定不会有生命危险吗?在《圣经》马可福音8:35以及很多其他的《圣经》经文都提到过,‘谁为我失去生命,就必得着生命’。我们相信即便我们因为坚持不输血的立场而失去生命,上帝也必会将我们在新世界当中复活过来。”
很多国家的宪法中阐明,个人的信仰自由神圣不可侵犯,因此任何行为准则不可凌驾于这条对人权的最基本保障的条款之上。因此尽管有些医生冒险给耶和华见证人输血,并且出于救死扶伤的理由加以辩护,但是从已经审判的案例可以看出,各国宪法法庭依然首要遵守患者的个人意愿。
不过就安全层面来看,“无血手术”等不输血疗法的确要比传统的输血疗法对患者来说安全很多,治疗后恢复也比普通的疗法要快,也免去了血库收集血液等问题。只是该疗法因为全球不同地区医疗水平的差异,尚未在世界范围内完全得到普及。但掌握该疗法的医生的比例正不断增加,在越来越多的地方要寻找到掌握不输血疗法的医生已不再是难事,尤其是在发达国家,掌握该疗法的医生已占有相当大的比例。
4. 约束思想与行为自由:[23]
部分批评者表示耶和华见证人的教条导致信徒的思想与行为自由受限。耶和华见证人组织活动的频率或者教义要求可能会同信徒生活的其他方面产生冲突,让信徒陷入为难的境地。信徒若公开质疑组织的管理方式或者教义内容等则很可能会被认定为“不守规矩的人”,并被劝诫甚至开除。执行任何不同于组织所倡导的行为(如选择一份可能对参加组织活动产生时间冲突的工作、“过分追求”组织活动以外的事物、和不是信徒的人来往密切等)都可能会面临来自组织的压力。
但亦有人借由一般宗教的性质来提出,大部分宗教都不是倡导多元思想,宗教或多或少都在某种程度上约束了思想或行为自由,只是执行力度不同而已。
耶和华见证人官方也曾发表过关于自由意志的论述[24] ,强调自由意志是上帝赐给人的宝贵礼物,人可以选择自己想要走的道路,当然也要为自己的选择付出相应的代价。人应该善用这样的自由意志来崇拜上帝。同时耶和华见证人官方也强调《圣经》在很多事情上并未一一规定基督徒该如何做,很多时候基督徒需要运用自己的良心来做合适的选择。
5. 曾预言“世界末日”:[25]
耶和华见证人在创立之初曾多次预言“哈米吉多顿”的到来(即《圣经》所描述的“世界末日”),其中最著名的一次是其曾宣称“世界末日”会在1914年来到,后来虽然在1914年发生了使世界动荡不安的第一次世界大战,但“世界末日”并未到来。在现今,耶和华见证人已不再预言“世界末日”,而是根据马太福音24:36指出,“这个日子,人不知道,耶稣也不知道,天使也不知道,只有耶和华永活的上帝知道”。但耶和华见证人依旧强调1914年是个极为重要的年份,这一年是耶稣基督在天上“弥赛亚王国”作王开始的一年(时间推算方法详见上文),标志着这个世界开始进入末期。
因而有传统基督宗教人士抨击耶和华见证人是“假先知”,亦有部分其他人士对其多次的错误预言进行了批评。
耶和华见证人对此则回应说:
“耶和华见证人从没有自称是受上帝启示的先知。他们跟耶稣基督的使徒一样,有时也会有错误的期望。(路加福音19:11;使徒行传1:6)《圣经》提供了一些资料跟基督临在的时间有关,耶和华见证人怀着浓厚的兴趣考查这些资料。(《圣经》路加福音21:24;《圣经》但以理书4:10-17)耶稣也预言会有一个具多项特色的征象出现,而《圣经》里那些跟时间有关的预言,与耶稣提到的征象相吻合,这些预言的应验共同把有机会看见撒但邪恶世界结束的那一代人标明出来。(《圣经》路加福音21:7-36)耶和华见证人根据事实向人指出,耶稣谈到的征象已经应验。对于某些时期结束时会有什么事发生,见证人确实曾有错误的看法,但他们没有因此就对《圣经》失去信心,也没有不再密切留意耶和华如何实现他的旨意。相反,他们继续把耶稣的劝告谨记在心:“你们要不断守望,因为不知道你们的主在什么日子来到。”(马太福音24:42)”
根据耶和华见证人的信条,“世界末日”并非常人所理解的恐怖的日子,而是“上帝的王国”开始统治地球的日子。届时现存世界的一切罪恶不公都会被铲除,服从上帝统治的义人会在新世界里幸福地得享永远的生命,从而实现了上帝创造人类的原意。

耶和华见证人被迫害史

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因为耶和华见证人所主张的一些教义跟国家主义民族主义以及传统基督宗教的教义等有比较严重的冲突,因此其创立之初时曾受到来自世界各个政府、其他各种宗教团体乃至普通人的排挤甚至迫害。即使在当今社会,因误解或偏见等原因而诱发的针对耶和华见证人的负面行动仍旧在部分地区时有发生。
世界大战期间耶和华见证人因信仰而饱受迫害 世界大战期间耶和华见证人因信仰而饱受迫害
单以美国为例,美国公民自由联盟(American Civil Liberties Union)曾发布报告说:“到1940年末为止,在美国有超过1500个见证人分别在335场针对他们的袭击当中受伤甚至丧命。这些袭击包括被暴民殴打、涂柏油和粘羽毛(注:英文即“Tarring and feathering”,这是欧洲和美国旧时使用的一种残酷的私刑,受刑人全身被涂上灼熟的柏油,再粘满羽毛,从而达到羞辱并使受刑者痛苦的目的)、绞死、枪击、暴力致残甚至将受害人阉割。这些还仅仅是种种暴行中的冰山一角而已。但在当时也有些法官在对耶和华见证人的诉讼宣判时作出了有利于见证人一方的判决。例如在1943年的西维吉尼亚州教育委员会诉巴尼特(West Virginia State Board of Education v. Barnette)一案中,当事人巴尼特为学生,因宗教良心缘故谨守政治中立和“不可拜偶像”的原则,在国歌仪式上坚决不向国旗做敬礼的动作而被州教委会提诉。州最高法院后来则宣判说该州不能违反州宪法第一修正案的条例,即 ‘不得强迫他人遵守某种仪式’。” 因而判定州教委会败诉。[26]
杂志《社会罗盘》(Social Compass)对此评述说:“从全球范围来看,耶和华见证人所受到的迫害持续之久、程度之烈,可以毫不夸张地说他们是在20世纪当中受迫害最为严重的宗教团体。”[26]
虽然在全球多国都曾受到过程度激烈的反对与迫害,耶和华见证人还是如其所愿地将他们的信仰传讲到了几乎世界各地。耶和华见证人极其坚定的宗教立场也为很多国家拓展了宗教自由与人权的定义。现如今随着各国有关宗教自由以及人权的法律不断完善,来自官方的迫害在大多数国家基本已不再存在。但少数国家和少数国家管辖下的部分地方依旧对耶和华见证人的活动有限制或干扰,另外来自非官方的骚扰乃至迫害也偶尔会发生。因而不时会有在地法院或更高级法院(如:欧洲人权法院)受理和耶和华见证人的宗教自由有关的诉讼案发生,但和早起相比已为数不多,而且在已进行的诉讼当中大多数又是以耶和华见证人的胜诉而告终。一些发展中国家的政府甚至对耶和华见证人为减少当地文盲率所作出的贡献表示嘉许,多国政府也曾对耶和华见证人在遵纪守法上所作出的表率作用表达了赞赏。
参考资料

耶和华见证人

 

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耶和华见证人(英语:Jehovah's Witnesses)[1] 是于1870年代末,由查尔斯·泰兹·罗素(Charles Taze Russell)在美国发起的圣经信仰。其最高规划机构为位于美国纽约布鲁克林的“中央长老团”,目前共7人组成,同时下属各部门亦有数十人作为辅助治理,世界各地亦有其治理分部。[2] 耶和华见证人认为其信仰是对耶稣时代纯正的基督教(亦即“正确的宗教”)的继承;他们认为正确的宗教是唯一的、是由上帝耶和华创立的。因而他们并不将罗素视为他们的“创始人”,而仅是将罗素视为其现代组织早期的一个先驱模范而已。耶和华见证人并非其它任何宗教的分支,而是一个完全独立的国际性宗教团体。截至2015年末,其信徒人数已超过820万人。他们在全球230多个国家和地区里热心地向别人分享对上帝的信仰。早期曾使用“圣经研究者”为名称,直至1931年,在一次国际大会上,其根据《圣经以赛亚书43:10 “耶和华说:‘你们是我的见证人,是我所拣选的仆人。” 宣布将自己的团体更名为“耶和华见证人”。他们坚信《圣经》是上帝所启示的,不管是在历史还是在科学层面上都完全可靠;且认为只有《圣经》中所提及的“上帝的王国”(亦作:“神的国”)才是彻底解决现今人类社会中种种难题的唯一希望。教义主张和传统的基督宗教相比有诸多差异。因信仰而坚守的中立主义是其典型的特征之一。[3]
中文名
耶和华见证人
外文名
Jehovah's Witnesses(英语)
性    质
宗教团体(基督宗教/圣经信仰)
覆盖地区
起    源
圣经研究者运动
发起时间
19世纪70年代
发起人
查尔斯·泰兹·罗素
总部地点
美国 纽约
信徒人数
约822万(2015年末)
宗教场所
王国聚会所
最高治理机构
中央长老团
主要法人团体
守望台圣经书社

耶和华见证人宗教介绍

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*注因为宗教题材属于敏感题材,所以请不要轻易修改已编辑好的内容。若确有编辑必要,请编辑者在编辑时务必遵守温和描述客观中立这两条原则。任何基于或带有个人观色彩的内容都是不可取的。

耶和华见证人核心教义

上帝耶和华是独一的真神(申4:39;太4:10);耶稣是上帝的头生子,是首先被造的(西1:15, 箴8:22、23、30, 启3:14);圣灵是上帝发出的动力,用来成就上帝的旨意(彼后1:20、21; 使2:4)。耶和华见证人认为这三者并不是如传统基督宗教所认为的“三位一体”之神[4-5] 。
纽约布鲁克林的总部,目前正计划搬迁 纽约布鲁克林的总部,目前正计划搬迁
耶稣基督在降临人世前是天使长米迦勒,(帖前4:16、但12:1等其他经文,详见引用[5] )在被钉死在苦刑柱上之后(耶和华见证人认为耶稣是死在“苦刑柱”而非十字架上,下文有详解),升上天复活为天使长。 上帝的希伯来名字的英文字母写法是“YHWH”(Jehovah),中文通称为耶和华(诗83:18),要在崇拜中使用这个名字。耶和华见证人是“上帝拣选的仆人”,只侍奉这独一的真神。(赛43:10) 不向圣人、教皇圣母、十字架及各种偶像等进行任何崇拜动作或者祷告。
耶稣基督既是弥赛亚也是上帝所委任的君王。(腓2:9~11) 他献出完美的生命作为赎价使人有机会通过他和上帝“和好”并得救。(林后5:18~20)
不存在所谓的“永火地狱”。所谓的“地狱”是对圣经原文的误译与误解(下文有详解)。所有不肯悔改的恶人在新世界里不会获得永生,而是会归回尘土即永远死去。(创3:19, 诗37:9-10)
人死后就不再存在,并没有所谓的“不死的灵魂”。(诗146:4, 传9:5-6,10) 众多译本所译作的“灵魂”(希伯来原文发音做:“尼发希”)其实就是指人或动物的生命体本身,当生命终止时,人或动物的思想和活动也一并停止。
撒但(撒旦)是现今这世界的隐形统治者。(林后4:4, 约一5:19) 撒但是伊甸园反叛事件的主谋,由于撒但借着引诱夏娃吃禁果这件事激起了上帝最高统治权的合理性与适当性的争议,导致上帝暂时容许人类在撒但的影响下自己统治自己,而世界也因此充满了苦难。不过这一切快要终止。上帝的王国会消灭一切恶人恶事,带来新世界,人类会有永久的希望。
所有信奉正确的宗教并努力按照圣经的标准而生活的真基督徒在未来的新世界里都会得享永生。但这些人绝大多数并不是生活在天上,而是生活在已经变成乐园的地球上。因为上帝创造地球最初的旨意就是要让人类居住和“遍满地面”。(创1:28, 诗37:29)只有14万4千被上帝所拣选的受膏的基督徒会和君王耶稣基督一起在天上施行统治,共同管理变成乐园的地球。(启14:1)
《圣经》和已知的、可靠的科学事实并无根本冲突,进化论并无根据[6] ;创造日中的“一日”并非是指实际的24小时,而是指很长的一段时间[7] 。圣经中很多地方都显示在上帝的眼中,“一日”可以指很长一段时间。(诗90:4,彼后3:8)
基督徒的信仰应该完全基于《圣经》,而不是基于人的见解、其他典籍或者传统观念(太15:3, 西2:8)。凡不是基于《圣经》的道理和教训,耶和华见证人都不接受。
耶稣基督已经在1914年在天上登基做王【时间推算方法上帝所立的王朝在公元前607年中断。结21:25-27;恢复统治之前先经过“七期”。但4:32,16,17;七期=2×三期半,即2×1260日。启12:6,14、11:2,3; 一天算一年。[共计2520年]结4:6; 民14:34; 延续至王国建立为止。路21:24; 但7:13,14)】,自1914年以来我们都生活在世界(现行的事物制度)的末期中。由于天上的邪灵都被驱逐到地上,所以地球充满罪恶和苦难。

耶和华见证人宗教原则

中立原则:
遵守现存国家的法律,尽力在小细节上也做到奉公守法(罗13:2~4,多3:1,彼前2:11~17),但不对任何国家的国旗、国徽或肖像等敬礼,不向任何世俗团体和个人宣誓效忠;对任何国家和地区的政治、社会、军事问题和冲突均保持中立;不宣扬任何国家或地区的政治制度、经济制度等;
挂有耶和华见证人官网标识的建筑大楼 挂有耶和华见证人官网标识的建筑大楼

不加入任何党派;不参与任何和当地政治有关联的活动(如政治选举或其他通过投票等方式推选某团体的领导者的活动、政治示威、游行等等),只积极传讲《圣经》的好消息。(约一5:19,约6:15、12:31、14:30、18:36) 在任何国家或地区都不服兵役或参军(弥4:3,以及根据有关“早期基督徒拒绝参军”的历史文献)。但在有替代役的义务服役国家或地区当中,信徒可根据自身实际情况和宗教良心来自行决定是否转服社会替代役。

没有性别、种族偏见。因为所有人都是亚当和夏娃的后代,所以没有高低贵贱之分,理应一视同仁。
其他生活准则:
1.拒绝任何形式的偶像崇拜,包括不使用十字架(耶和华见证人认为耶稣是死在“苦刑柱”上而非“十字架”上,因为古希腊语原文的“斯陶罗斯”仅代表一根直立的木柱的意思,并没有十字交叉的含义。同时见证人也根据参考文献和古籍指出“十字架”其实是后来从异教流入的说法。)、拒绝占星术、风水、占卜、拜鬼神等活动。(出20:4-5;诗115:4-8)
2.对于节日庆祝方面,耶和华见证人特别注重节日的起源,如果某个节日的起源和异教、魔法、占卜迷信、偶像崇拜或其他圣经所谴责的事有关联的话,他们就不会庆祝。因而大多数世俗节日耶和华见证人都不庆祝。
不参加狂欢、圣诞节(耶和华见证人认为耶稣不是在12月出生的,因为这不符合一些客观逻辑,如:气候环境等。并根据文献指出圣诞节源于古人对太阳的崇拜)[8-9] 、复活节(耶和华见证人认为复活节起源于异教)[10] 、感恩节万圣节,春节、清明节元宵节端午节鬼节国庆节等含有宗教意义或纪念世俗名人、歌颂某一个国家的节日。不庆祝生日(因为和生日有关的习俗都是起源于魔法和异教,并且《圣经》里只记述了两次庆生,分别是法老和希律,而且都是负面的记载)和为特别节日赠送礼物。但不含有《圣经》所谴责的内容的节日则可纪念,例如结婚纪念日等。
根据《圣经》中耶稣对门徒的吩咐,耶和华见证人特别重视“耶稣受难纪念聚会”。(路22:19)
3.禁戒血,包括不食用血或没放血的肉,不献血也不接受异体全血输血。因而耶和华见证人非常支持相对安全的不输血疗法。(徒15:28、29)(下文有详解)[11-12]
4.经常从事传道工作,采用逐户传道的方法探访社区的邻居或者某区域的人,跟他们讨论《圣经》。希望使人能够成为上帝的子民,并最终得救。(太28:19-20)
5.在日常生活与行为上努力符合《圣经》的标准。(雅1:22-25;2:26) 不吸烟、吸毒,但可以适量饮酒;禁止任何的同性恋双性恋跨性别等行为;禁止婚前同居、婚前性行为、婚外恋以及任何形式的通奸;不提倡和不是耶和华见证人的异性交往或结婚;注重言行、友善待人、没有偏见、乐于助人、体恤他人、发扬忍耐;表现基督徒的爱心与温和自制,用圣经所倡导的好品行来感染他人。(加5:22、23)尽力以属灵的事为生活重心。做一般的违反《圣经》原则的事在核实后会被劝告,做严重违反《圣经》原则的事(如淫乱等)和经常做违反《圣经》原则的事而不听劝告的人在经过核实后会被开除。在经过审查后确实悔改并愿意重新按照《圣经》原则生活的被开除者可被考虑重新接纳。
6.不守安息日,没规定必须在星期天聚会。耶和华见证人相信上帝吩咐给古代以色列人的摩西律法已经随着耶稣基督被钉死后所献出的赎价而废止了,取而代之的是基督的律法。因而基督徒无需守安息日。(罗10:4,罗7:6,弗2:13~15,西2:13、14、16)
部分国家和地区的“王国聚会所”一览
部分国家和地区的“王国聚会所”一览 (11张)
7. 在宗教自由的国家和地区里,耶和华见证人都在“王国聚会所(Kingdom Hall)”里举行聚会。“王国聚会所”相当于传统基督宗教所使用的教堂,但是建筑和装扮一般都较为朴素,没有一般的教堂高大华丽,而且内部和外部均没有一般教堂所摆设的十字架、基督受难像或者圣母雕塑等(因为他们认为通过这些雕塑或画像来祷告等于拜偶像),只是会摆放一些花或其他好看的植物等作为装饰。耶和华见证人认为基督徒崇拜上帝的场所不必多么华丽,只需朴素、干净、大方即可。重要的是内在的为人。(撒上16:7,耶17:10,彼前3:4)

耶和华见证人宗教影响

政治与军事:
根据《圣经》记载,耶稣在世时拒绝参与犹太人之政治和军事事务[13] 。而耶稣曾指出门徒应该:“他们不属于世界、正如我不属于世界一样。”(约翰福音17:16)因而耶和华见证人拒绝宣誓效忠于任何政权,在政治和军事事务上保持中立。“他们要将刀打成锤头,把枪打成镰刀。这国不举刀攻击那国;他们也不再学习战事。”(以赛亚书2:4)因此在一些国家中因触犯所在地的兵役法而遭到禁止或不同程度的限制,但这其中部分国家也新增了替代役的法律条文,因而逐渐解除了禁止或限制;而在一些政教合一的国家中,当局担心耶和华见证人会对当地的主流宗教构成威胁,所以禁止或高度限制他们的活动,这些国家大部分都是伊斯兰教国家。禁止或受限的国家有:埃及、阿富汗、阿尔及利亚、沙特阿拉伯、文莱、不丹、朝鲜(几乎禁止一切宗教)、新加坡、阿拉伯联合酋长国、也门、约旦、伊拉克、利比亚、摩洛哥、卡塔尔、苏丹共和国、突尼斯、乌兹别克等。但在绝大多数国家或地区,耶和华见证人都获得了和当地其他宗教相同或相似的权利;在很多义务服兵役的国家的法律当中,也都有以替代役来代替义务兵役的法律条文,以兼顾因宗教信仰或其他原因而不能服兵役的国民的人权公平。另外在部分义务服兵役且暂时没有替代役的国家当中,耶和华见证人作为合法宗教团体也不被限制,只是若信徒(通常为男性信徒)坚持在须要服兵役的年龄段当中拒绝参军的话,将不得不在监狱里服满和规定兵役所需同样年限的刑,如韩国。
以下是耶和华见证人坚守政治和军事中立的两个典型的例子:
1. 在纳粹德国时期,当时德国的所有宗教团体中,只有耶和华见证人拒绝听从希
迫害期间被关进集中营的见证人所戴的标志 迫害期间被关进集中营的见证人所戴的标志

特勒政权的种种要求:耶和华见证人基于信仰缘故坚决不做希特勒式的敬礼,也拒绝宣誓效忠国家和国家元首,耶和华见证人的儿女也不加入希特勒青年团,也不参与任何军事活动。结果,在德国,纳粹统治期间共有6262人被捕,2074人被关入集中营,有大约1200个耶和华见证人在纳粹时期丧生,其中270人因良心缘故拒绝参与军事服务而被处决。耶和华见证人表明自己与所信仰的完全一致:“我们必须接受上帝的统治,服从上帝而不是服从人。”(使徒行传5:29)(在纳粹的集中营,耶和华见证人的囚衣上都有一个紫色的三角形标志,他们是惟一有机会让自己逃过死亡的一群人,只要他们愿意在声明书上签字表明放弃自己的信仰就可以了。但真正签字的人却寥寥无几,可见耶和华见证人的信仰给予了其信徒强大的精神力量。)[14]

2. 在台湾地区,耶和华见证人的信徒入伍服兵役时,因为信仰而拒绝任何军事训练,更拒绝持用武器。因此,这些宗教良心犯会因违反《军法》而入狱服刑。由于服刑期届满后仍需回营服役到退伍,因此会以违反《军法》而重复入狱服刑。直至2000年12月8日,时任领导人陈水扁宣布特赦19位宗教良心犯,全为耶和华见证人的信徒。当局推动替代役制度,让因宗教等特殊因素而无法服兵役的人可转服替代役,兼顾了人权及兵役公平。从此,台湾耶和华见证人信徒的服役问题得以公平解决。
医学:
耶和华见证人和血
由于《圣经》视血为神圣,吩咐人要禁戒血,致使耶和华见证人拒绝接受输血(他们认为无论是吃血还是把别人的血输进自己的身体里都是一样的)。他们认为上帝只准许人在献祭时使用血(利17:10、11),耶稣基督就是通过自己的血为人类付出了赎价(来10:5、11),而人自己不能凭着自己的意愿随便使用血。但他们可以按照个人良心,决定是否接受器官移植。关于禁戒血的经文,使徒行传15:28-29记载:“因为圣灵和我们定意不将别的重担放在你们身上;惟有几件事是不可少的,就是禁戒祭偶像的物和血,并勒死的牲畜和奸淫。这几件你们若能自己禁戒不犯、就好了。愿你们平安。”[11]
病人权利争议第一宗耶和华见证人激发医学界注意的事件发生在1994年8月28日,当时一位医生在知道病人之宗教禁忌下,认为病人的最高利益是性命,而替该病人进行输血的医疗方法。
用以在特殊情况下提醒医师的拒绝输血声明 用以在特殊情况下提醒医师的拒绝输血声明

结果,当事人以不尊重自身的宗教立场而向医生提出控诉,最高法院裁决该病人的最高利益是其信仰,故裁定该医生侵犯了病人的自决权而被判罚款。由于耶和华见证人基于信仰的理由,所采取不输血的坚定立场,引起了医学界的注意,其后便出现了无血手术微创手术、显微手术、人造血液(参见[12] 。经过医学界在医疗技术的努力,美国南加利福尼亚大学医院在2001年2月21日,成功使用新的医疗技术拯救了耶和华见证人信徒家庭的一个七个月大的男婴,成为世界上第一宗完全没有输血的肝脏移植手术。这次手术赢得了法律界和医学界的欢呼,为信仰与生命的矛盾打开一条出路。

因血源紧张、输血的潜在危害以及宗教信仰等不同的因素,无血手术的医疗技术持续发展。对此耶和华见证人都表示了积极地支持。[16]

耶和华见证人主要发行刊物

耶和华见证人定期发行两本主要的刊物:中文版名称为《警醒!》(Awake!)和《守望台》(The Watchtower)。 《守望台》已经成为当今世界发行量最大的杂志,其次则是《警醒!》杂志,它们都是非卖品。并且每一期在其官方网站上分别提供对应的电子版本免费下载[17] 。
《警醒》为月刊,现今每期以超过90种语言在全球各地同步发行,每期平均印刷量多达4100万本。内容包罗万象,包括现今人类社会所关心或忽视的问题,有最新的科技发展、世界的生物奇观、全球各地的人文景观或饮食报道以及新闻点滴等。
守望台
《守望台》分为两个版本,公众版本和研读版本。公众版本现今每期以190多种语言同步在全球各地发行,平均发行量超过4200万本。和《警醒!》一样面向所有人士。正如《守望台》的全名《守望台宣扬上帝的王国》,其主要内容是要“显扬上帝耶和华是宇宙的至高主宰和其所设立的王国”。内容包括不同的《圣经》题目,如《圣经》问题、经文探讨、生活原则、基督教历史和环球的传道经历等。另外《守望台》还有研读版本,为月刊,是耶和华见证人在聚会时所使用的材料。公众也可以在耶和华见证人网站上阅读和下载每期的圣经书刊,部分语言版本的《守望台》和《警醒》备有录音带、CD光盘、MP3光盘、盲人点字本同步供应,例如:英语、汉语、日语、韩语、德语、法语、西班牙语、葡萄牙语、意大利语等。
出版《守望台》、《警醒》是全球《圣经》教育工作的一部分,一切费用由自愿捐款维持[17] 。
另发行不同题材基于《圣经》的辅助读物,如:《辨明圣经的真理》、《亲近耶和华》、《带来永生的知识》、《家庭幸福的秘诀》、《向伟大的导师学习》、《有一位关心人的造物主吗?》、《圣经,上帝的话语抑或人的话语》等等。几乎每一年都会有新的册子或书刊发行,无一例外都是非卖品。[17]

耶和华见证人新世界译本

《圣经》新世界译本是耶和华见证人的“守望台圣经书社”所发行的《圣经》译本。其英语版本乃直接通过《圣经》的希伯来语阿拉米语和希腊语原文翻译而成,其他语言版本则通过英语版本翻译而成。截至2012年末,《圣经》新世界译本总共出版了106种语言版本,发行量达1亿7000多万本,是当今世界上发行量最大的《圣经》译本之一。值得注意的是,相比很多标价出售的其他译本,《圣经》新世界译本一个显著的特色是,不论任何一种语言版本都没有标有价格,全部都是非卖品,由传道员无偿赠送给有意向要学习《圣经》的人。印刷经费由全球的自愿捐款来维持,印刷地点在“伯特利”(耶和华见证人在全球各地的办事处和相关设施)。但该译本对部分经文的译法引起了传统基督宗教对此的争议:
上帝的名字:
耶和华见证人在“王国聚会所”聚会的场景 耶和华见证人在“王国聚会所”聚会的场景

传统基督宗教基于犹太人传统对神名的尊重,习惯不直接称呼上帝的名号。传统基督宗教普遍认为《圣经》原文里的“耶和华”(希伯来语原文:“יהוה”,相当于英文字母的“YHWH”或“JHWH”),意思是“他自有永有”,其中并无原音。由于到了公元第一个千年下半叶,希伯来语的元音符才开始被人采用,所以“YHWH”或者“JHWH”的真正准确的读音没人能确定。因此,大部分《圣经》译本在翻译时都会用“神”、“上帝”或“天主”去取代或删掉。

一些传统基督宗教的信徒认为不该使用上帝的名字,但耶和华见证人认为无法确定“YHWH”或者“JHWH”的准确读音不能成为不将上帝的名字翻译出来的理由。因为“耶稣”这个名字如果按照希伯来语的叫法,翻译出来可能叫“耶奥舒阿”也可能是其他的叫法,但人们没有因为不确定到底该怎么读就不称呼基督为耶稣。
耶和华见证人继续回应说:“上帝名字的种种形态中,最为人熟知的是“耶和华”。既然现在我们无法肯定上帝名字的正确读法是什么,看来我们没有理由撇弃“耶和华”这个译法,转而采纳其他读法。如果要作出改变,那么为了标准一致的原则,我们就得改变《圣经》里许多其他名字的拼法和读法了,例如:耶利米的名字要改为希伯来语Yir·meyah′“伊梅阿”,以赛亚改为希伯来语Yesha‛·ya′hu“耶沙亚胡”,耶稣则改为希伯来语Yehoh·shu′a‛“耶奥舒阿”或希腊语I·e·sous′“伊埃苏斯”。词语是用来传达思想的,英语的Jehovah“耶和华”代表独一的真神,而这个名字(耶和华)在现今比其他任何名称更能代表真神的身份。”
耶和华见证人进一步指出《圣经》教导人要使用上帝的名字,例如《圣经》诗篇83:18:“使他们知道只有你的名是耶和华(YHWH),唯有你是掌管全地的至高者。”既然《圣经》不应该被人改变的,所以耶和华见证人在《圣经》新世界译本在新约里全面恢复上帝的名字。例如:《圣经》诗篇110:1“耶和华对我主说:你坐在我的右边,等我使你的仇敌作你的脚凳。”然而一般《圣经》译本在新约里都删掉上帝的名字耶和华,把《圣经》路加福音20:42-43引述诗篇的话译成:“大卫自己在诗篇上说:主对我的主说:你坐在我的右边,等我使你的仇敌作你的脚凳。”一些《圣经》译本把“耶和华对我主说”译为“主对我主说”,而《圣经》新世界译本则恢复使用上帝的名字。[18]
耶稣的地位:传统基督宗教根据《信经》(即传统基督宗教的基本信仰纲要),因而相信上帝是“三位一体”,即接受耶稣是独一真神(即上帝)三个位格之一。但耶和华见证人只接受《圣经》对耶稣的描述,
德国“伯特利”的大型彩色印刷机(2006年) 德国“伯特利”的大型彩色印刷机(2006年)

认为耶稣不是上帝,地位低于上帝[19] ,是受差的;在成为肉身为人之前,是天使长米迦勒。

传统基督宗教认为《圣经》约翰福音第一章第1和14节支持耶稣是上帝,指《圣经》新世界译本的翻译乃是配合耶和华见证人主张的耶稣地位低于上帝。耶和华见证人指此经文的传统翻译与上下文并不协调,经文内古希腊语原文中有不定冠词,相当于英文的“a”一个。这一节在不同《圣经》译本的译文比较如下(大部份译文都不理会这个不定冠词):
《圣经》和合本:
1“太初有道,道与神同在,道就是神。”
14“道成了肉身、住在我们中间、充充满满的有恩典有真理。我们也见过他的荣光、正是父独生子的荣光。”
《圣经》思高:
1“在起初已有圣言,圣言与天主同在,圣言就是天主。”14“于是,圣言成了血肉,寄居在们中间;我们见了衪的光荣,正如父独生者的光荣,满溢恩宠和真理。”
《圣经》新世界译本:
1“最初就有话语,话语跟上帝同在,话语是个神。”(“神”即“大有能力者”)
14“话语”成了肉身,住在我们中间;我们也观看过他的荣耀,正是从父亲那里来的独生子的荣耀,他充满分外恩典和真理。
对“地狱”的观点
耶和华见证人指出很多被其他译本译为“地狱”的希伯来语she’ohl′(希屋尔)和希腊语hai′des(海地斯)词的本身并没有“受苦或被火煎熬”的意思。耶和华见证人引用《科利尔百科全书》(1986,第12卷,28页)评论说:“这是译自《圣经》旧约中的希伯来语‘希屋尔’和希腊语《七十子译本》及《圣经》新约中的希腊语‘海地斯’。在旧约时代,‘希屋尔’纯粹指死人所在之处,死人不分善恶都到那里去,因此译做‘阴间’‘地狱’(按照现代一般人对这两个词语的理解)并不理想。”
并且耶和华见证人指出对“地狱”的翻译其实更多受到来自异教和但丁的《神曲》以及弥尔顿的《失乐园》的影响。信奉异教的古巴比伦人和埃及人在基督教出现以前就有恶人死后受苦的观念。
圣经新世界译本 圣经新世界译本
因而他们认为地狱并不存在。恶人不会到所谓的地狱里受苦,而是会被上帝永远除去。他们还用一个比喻来阐述:“如果一个孩子不听父亲的话,父亲就把他拖到火里去烧,你会尊敬这样的父亲吗?很显然,慈爱的上帝绝非如此。为保护义人和正确的崇拜,执意作恶不肯悔改的人会被耶和华永远剪除。而且在约翰一书4:8提到‘上帝就是爱’,一个人到底做了什么事情会让如此有爱心的上帝永无休止的折磨他呢?”
所以在《圣经》新世界译本里,其它圣经译本关于永火地狱的地方,他们就根据《圣经》希腊语原文的意思作出了修正。
以下是根据马太福音25:46所列出不同的中文《圣经》译本之译文:
《圣经》新世界译本 :“这些人要永远被剪除,义人却要永远得生命。”
《圣经》和合本: “这些人要往永刑里去;那些义人要往永生里去。”
《圣经》思高:“这些人要进入永罚,而那些义人却要进入求生。”
《圣经》现代中文译本:“这样的人要受永远的刑罚。至于那些义人,他们会得到永恒的生命。”
《圣经》恢复本:“这些人要往永远的刑罚里去,那些义人却要往永远的生命里去。”
在此kolasis一词,在其它译本译为刑、罚、刑罚或受苦,而《圣经》新世界译本则译为剪除。一些人认为这有修改原文涵义之意图,但由于该词在古希腊语的原意,以及古希腊语的特殊性,该词本身的翻译方法一直就存有争议。一些学者,例如以色列的希伯来文学者Benjamin Kedar教授对于《圣经》新世界译本的评论是:“在任何特定的事例上,所做的译文均有商榷的余地。但是,我从来没有在《圣经》新世界译本里,发现有任何出于偏见的意图,要使经文表露本身并不含有的意思。”[20]

耶和华见证人其他宗教的观点

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天主教东正教新教共同组成的传统基督宗教对耶和华见证人的争议从后者创始以来就一直存在。
1、由于耶和华见证人不相信传统基督宗教笃信的一些主要信条(如“三位一体”[21] 等),因而传统基督宗教基于自身的立场批评耶和华见证人“已经不属于基督教”或是“异端教派”,而耶和华见证人则回应说其信仰“无论是在教义内容、生活准则或是传道方式上都成功地恢复了公元一世纪的基督教,其他的所谓的基督教会并没有真正实践圣经的教诲。而通常异端教派是指脱离某个宗教团体而成立的新宗教,或指偏离正确宗教教义的教派。但是,耶和华见证人从没有隶属于任何教会,所以不是一个脱离教会而成立的新教派。还有,正确的宗教应该跟从上帝的话语《圣经》的标准,而耶和华见证人紧守《圣经》的教诲,所以他们不是一个异端教派”。
这争议的原因主要是由于双方面对《圣经》的理解存在差异。其次,耶和华见证人认为基督徒只应接受来自《圣经》的教义和教诲,不应接受人的传统和其他典籍;而传统基督宗教则认为除《圣经》外,自身教会的传统(如某些特定仪式)以及教会传承下来的信徒纲要(如《信经》)也很重要。
2、传统基督宗教也驳斥耶和华见证人对《圣经》断章取义,但耶和华见证人回应说:“我们从不会只看某一节经文就片面地理解它的意思。对于某些《圣经》经文,我们还会大量地查阅有关的资料辅助理解。况且很多《圣经》经文如果不看上下文的话,即使想要片面理解也很难。我们鼓励弟兄姊妹阅读整本《圣经》,甚至也鼓励他们阅读不同译本的《圣经》进行对照,以求更好的理解《圣经》全书。不了解《圣经》整本书的内容的话就无法对耶和华上帝和耶稣基督产生完整的认识,也就很难培养对上帝的信心。”
3、耶和华见证人曾多次修改其部分教义主张。因而传统基督宗教为此对其进行批评和质疑。对此,耶和华见证人回应说:“《圣经》表明,耶和华以渐进的方式使他的仆人明白他的旨意。(箴言4:18;约翰福音16:12)例如,古代的先知虽然受上帝启示写《圣经》,但并不完全领悟个中含意。(但以理书12:8,9;彼得前书1:10-12)耶稣基督的使徒也知道,当日有很多事他们并不明白。(使徒行传1:6,7;哥林多前书13:9-12)《圣经》表明到了“终结的时期”,真理的知识必定大增。(但以理书12:4)知识比以前丰富,想法就往往要修正。耶和华见证人愿意谦卑地修正自己的教义主张。”
4、亦有传统基督宗教教派和部分其他人士认为耶和华见证人的信条过于极端。对此,耶和华见证人回应说:“耶和华见证人并非宗教极端主义者。宗教极端主义通常都带有除了宗教以外的其他目的,给信徒和社会都带来危害,常常导致社会冲突和战争。但耶和华见证人根据《圣经》倡导和平,不参与任何军事、社会和政治斗争,也从不会利用宗教来赚取什么利益。耶和华见证人也积极与人为善,跟随基督的榜样。《圣经》的原则都是上帝本着爱所颁下的,信守真确的道理绝不会使人变得极端。耶和华见证人的信徒证明,《圣经》的内容也从未过时,人可以按照《圣经》的原则使生活过得更好。有些人之所以对教会失望,正是因为他们所属的教会根本不教导信徒正确的《圣经》原则,教会的信徒也不按照《圣经》原则来行事,而是说一套做一套。”
5、由于耶和华见证人所指出的信仰内容与传统的基督信仰存在诸多差异,因而有些人进一步质疑其是否为邪教。对此耶和华见证人则回应说:“ “邪教”为贬义色彩相当强烈的词语,指不正派的宗教,大多道德堕落、强调特殊崇拜仪式、跟从人间领袖、鼓励信徒离群索居等。而耶和华见证人严格遵守《圣经》的崇高道德标准。任何成员如果习以为常地通奸、淫乱、同性恋吸毒、醉酒、说谎或偷窃,就会被开除。他们注重的是整个生活方式,而不是某种崇拜仪式。他们不把世上任何人奉为教主,不鼓励人离群索居,起居工作都不会脱离社会。”
客观来说:1)已知的耶和华见证人的存在确实也已经有了140年左右的历史,只是相对天主教、东正教和新教这三个传统教派的历史来说,属于相对新兴的宗派;2)耶和华见证人是个世界性的宗教,在绝大多数国家都有其已知的信徒存在;3)耶和华见证人在绝大多数国家都是合法存在的宗教(部分国家出于兵役以及保护境内主流宗教等目的对其进行限制);4)耶和华见证人的确没有世俗教主,也不崇拜任何世俗个人;5)耶和华见证人的信徒可以自由且安全地退出组织。以上分析可见耶和华见证人并非邪教。
6、对于是否尊重其他的宗教,耶和华见证人回应说:“我们听从《圣经》的吩咐,‘尊重各种各样的人’,包括其他宗教的人。(彼得前书 2:17)举个例,在有些国家,耶和华见证人的人数多达几十万甚至上百万,但他们不会给政治家或立法委员压力,要他们限制或禁止其他宗教的活动,也不会发起运动要政府制定法律,强迫民众接受我们的道德标准和信仰。相反,我们会尊重别人的宗教,也很希望别人尊重我们的宗教。(马太福音7:12)”

耶和华见证人部分批评与争议

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以下主要是来自除了传统基督宗教之外的批评或争议:
1.传道方式:
耶和华见证人的传道方式是源于耶稣及使徒时代,但有部份人士对其信徒家庭探访感觉受到滋扰。耶和华见证人传道的活动,通常是以一种有组织的方式,在某特定的地区挨家挨户进行。耶和华见证人大多是二人一组或三人一组,并且仔细的记录感兴趣的住户,其后可能会再次上门回访。
2. 对待被开除者或离开组织的人的态度:
耶和华见证人的信徒虽然可以自由且安全地离开信仰,但会众与主动脱离组织的人或被开除者会断绝所有不必要的往来。批评者指出有的信徒可能因为担心会突然失去大多数朋友或和同为信徒的家人变得关系紧张而不敢轻易放弃信仰。
对此耶和华见证人回应说:
“ 一个受了浸的耶和华见证人要是对真理冷淡下来,不再跟信徒来往,我们不会避开他。相反,我们会主动帮助他,设法重燃他对上帝的爱。
一个受了浸的耶和华见证人要是犯了严重的过犯,并不会立即被基督徒会众开除。可是,他如果经常违反圣经的道德标准而不肯悔改的话,就会被开除,会众的成员也不会再跟他交往。
犯过的人接受劝告的场景 犯过的人接受劝告的场景

假如一个男子被会众开除,但他的妻子和儿女是耶和华见证人,那么妻子和儿女不会在宗教方面再跟他有任何交流,但是他们毕竟是有亲属关系的,所以会继续一起生活,妻子和儿女也会继续爱他。被开除的人可以参加我们的聚会。如果他们愿意,会众的长老就会根据圣经给他所需的帮助。长老这样做是要帮助对方再次符合资格成为耶和华见证人。被开除的人如果改过自新,真的渴望按照圣经的标准生活,就可以再次被接纳为会众的成员。

至于那些一度是基督徒,后来却主动离弃基督徒会众的人,保罗吩咐说,“不要再跟他来往”。使徒约翰也写道:“不可接待他到你们家里去,也不可向他问好。”(林前5:11,约二9,10)因而除非必要,我们不会再跟他们往来。假如信主的家庭成员中有人主动离弃信仰,其他的成员同样不会跟他在宗教方面有任何的交流,但作为家庭的一份子其他的家庭成员依旧会爱他。要是一度离弃信仰的人重拾对真理的爱,打算再次成为耶和华见证人,我们也同样欢迎他们。
这些决定一方面是为了遵照圣经的吩咐,保护会众的属灵洁净,另一方面也可以给予离弃信仰的人和被开除者反省和思考的机会。”
3. 坚持不输血疗法的争议:[22]
由于耶和华见证人基于个人信仰的理由,坚决采取不输血的立场;间接促使无血手术的医疗技术得到很大的进步。但不输血的立场有时令惯用血的医生陷入两难之地:若不准备血液来做手术,则可能会令致病人有更大的生命危险;而不理会病人的宗教禁忌强行输血的话,又有可能面临病人的控诉,当然也可能会面临输血的医疗疏失。
有人因此批评耶和华见证人损害需要输血的信徒的权益。
对此耶和华见证人回应说:
“《圣经》的确吩咐我们要“禁戒血”(徒15:28、29),我们也愿意遵从来自上帝的吩咐。在危急的情况下,我们的“医疗事务委员会”会尽全力帮助有需要的信徒同工寻找到最近的拥有掌握不输血疗法的医生的医院。在很多时候,输血并不是必要的,也有很多替代的不输血疗法,比输血要安全很多。现在很多医生都掌握不输血疗法。况且如果情势真的很危急,医生能够保证病人接受输血了就一定不会有生命危险吗?在《圣经》马可福音8:35以及很多其他的《圣经》经文都提到过,‘谁为我失去生命,就必得着生命’。我们相信即便我们因为坚持不输血的立场而失去生命,上帝也必会将我们在新世界当中复活过来。”
很多国家的宪法中阐明,个人的信仰自由神圣不可侵犯,因此任何行为准则不可凌驾于这条对人权的最基本保障的条款之上。因此尽管有些医生冒险给耶和华见证人输血,并且出于救死扶伤的理由加以辩护,但是从已经审判的案例可以看出,各国宪法法庭依然首要遵守患者的个人意愿。
不过就安全层面来看,“无血手术”等不输血疗法的确要比传统的输血疗法对患者来说安全很多,治疗后恢复也比普通的疗法要快,也免去了血库收集血液等问题。只是该疗法因为全球不同地区医疗水平的差异,尚未在世界范围内完全得到普及。但掌握该疗法的医生的比例正不断增加,在越来越多的地方要寻找到掌握不输血疗法的医生已不再是难事,尤其是在发达国家,掌握该疗法的医生已占有相当大的比例。
4. 约束思想与行为自由:[23]
部分批评者表示耶和华见证人的教条导致信徒的思想与行为自由受限。耶和华见证人组织活动的频率或者教义要求可能会同信徒生活的其他方面产生冲突,让信徒陷入为难的境地。信徒若公开质疑组织的管理方式或者教义内容等则很可能会被认定为“不守规矩的人”,并被劝诫甚至开除。执行任何不同于组织所倡导的行为(如选择一份可能对参加组织活动产生时间冲突的工作、“过分追求”组织活动以外的事物、和不是信徒的人来往密切等)都可能会面临来自组织的压力。
但亦有人借由一般宗教的性质来提出,大部分宗教都不是倡导多元思想,宗教或多或少都在某种程度上约束了思想或行为自由,只是执行力度不同而已。
耶和华见证人官方也曾发表过关于自由意志的论述[24] ,强调自由意志是上帝赐给人的宝贵礼物,人可以选择自己想要走的道路,当然也要为自己的选择付出相应的代价。人应该善用这样的自由意志来崇拜上帝。同时耶和华见证人官方也强调《圣经》在很多事情上并未一一规定基督徒该如何做,很多时候基督徒需要运用自己的良心来做合适的选择。
5. 曾预言“世界末日”:[25]
耶和华见证人在创立之初曾多次预言“哈米吉多顿”的到来(即《圣经》所描述的“世界末日”),其中最著名的一次是其曾宣称“世界末日”会在1914年来到,后来虽然在1914年发生了使世界动荡不安的第一次世界大战,但“世界末日”并未到来。在现今,耶和华见证人已不再预言“世界末日”,而是根据马太福音24:36指出,“这个日子,人不知道,耶稣也不知道,天使也不知道,只有耶和华永活的上帝知道”。但耶和华见证人依旧强调1914年是个极为重要的年份,这一年是耶稣基督在天上“弥赛亚王国”作王开始的一年(时间推算方法详见上文),标志着这个世界开始进入末期。
因而有传统基督宗教人士抨击耶和华见证人是“假先知”,亦有部分其他人士对其多次的错误预言进行了批评。
耶和华见证人对此则回应说:
“耶和华见证人从没有自称是受上帝启示的先知。他们跟耶稣基督的使徒一样,有时也会有错误的期望。(路加福音19:11;使徒行传1:6)《圣经》提供了一些资料跟基督临在的时间有关,耶和华见证人怀着浓厚的兴趣考查这些资料。(《圣经》路加福音21:24;《圣经》但以理书4:10-17)耶稣也预言会有一个具多项特色的征象出现,而《圣经》里那些跟时间有关的预言,与耶稣提到的征象相吻合,这些预言的应验共同把有机会看见撒但邪恶世界结束的那一代人标明出来。(《圣经》路加福音21:7-36)耶和华见证人根据事实向人指出,耶稣谈到的征象已经应验。对于某些时期结束时会有什么事发生,见证人确实曾有错误的看法,但他们没有因此就对《圣经》失去信心,也没有不再密切留意耶和华如何实现他的旨意。相反,他们继续把耶稣的劝告谨记在心:“你们要不断守望,因为不知道你们的主在什么日子来到。”(马太福音24:42)”
根据耶和华见证人的信条,“世界末日”并非常人所理解的恐怖的日子,而是“上帝的王国”开始统治地球的日子。届时现存世界的一切罪恶不公都会被铲除,服从上帝统治的义人会在新世界里幸福地得享永远的生命,从而实现了上帝创造人类的原意。

耶和华见证人被迫害史

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因为耶和华见证人所主张的一些教义跟国家主义民族主义以及传统基督宗教的教义等有比较严重的冲突,因此其创立之初时曾受到来自世界各个政府、其他各种宗教团体乃至普通人的排挤甚至迫害。即使在当今社会,因误解或偏见等原因而诱发的针对耶和华见证人的负面行动仍旧在部分地区时有发生。
世界大战期间耶和华见证人因信仰而饱受迫害 世界大战期间耶和华见证人因信仰而饱受迫害
单以美国为例,美国公民自由联盟(American Civil Liberties Union)曾发布报告说:“到1940年末为止,在美国有超过1500个见证人分别在335场针对他们的袭击当中受伤甚至丧命。这些袭击包括被暴民殴打、涂柏油和粘羽毛(注:英文即“Tarring and feathering”,这是欧洲和美国旧时使用的一种残酷的私刑,受刑人全身被涂上灼熟的柏油,再粘满羽毛,从而达到羞辱并使受刑者痛苦的目的)、绞死、枪击、暴力致残甚至将受害人阉割。这些还仅仅是种种暴行中的冰山一角而已。但在当时也有些法官在对耶和华见证人的诉讼宣判时作出了有利于见证人一方的判决。例如在1943年的西维吉尼亚州教育委员会诉巴尼特(West Virginia State Board of Education v. Barnette)一案中,当事人巴尼特为学生,因宗教良心缘故谨守政治中立和“不可拜偶像”的原则,在国歌仪式上坚决不向国旗做敬礼的动作而被州教委会提诉。州最高法院后来则宣判说该州不能违反州宪法第一修正案的条例,即 ‘不得强迫他人遵守某种仪式’。” 因而判定州教委会败诉。[26]
杂志《社会罗盘》(Social Compass)对此评述说:“从全球范围来看,耶和华见证人所受到的迫害持续之久、程度之烈,可以毫不夸张地说他们是在20世纪当中受迫害最为严重的宗教团体。”[26]
虽然在全球多国都曾受到过程度激烈的反对与迫害,耶和华见证人还是如其所愿地将他们的信仰传讲到了几乎世界各地。耶和华见证人极其坚定的宗教立场也为很多国家拓展了宗教自由与人权的定义。现如今随着各国有关宗教自由以及人权的法律不断完善,来自官方的迫害在大多数国家基本已不再存在。但少数国家和少数国家管辖下的部分地方依旧对耶和华见证人的活动有限制或干扰,另外来自非官方的骚扰乃至迫害也偶尔会发生。因而不时会有在地法院或更高级法院(如:欧洲人权法院)受理和耶和华见证人的宗教自由有关的诉讼案发生,但和早起相比已为数不多,而且在已进行的诉讼当中大多数又是以耶和华见证人的胜诉而告终。一些发展中国家的政府甚至对耶和华见证人为减少当地文盲率所作出的贡献表示嘉许,多国政府也曾对耶和华见证人在遵纪守法上所作出的表率作用表达了赞赏。
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